La perdición del chocolate. ¿Qué diferencia tiene con el cacao?

Cacao y chocolate

A muchos nos puede la tentación del chocolate, de vez en cuando te apetece probar una onza o dos… ¿Pero te puedes controlar o acabas comiendo media tableta? O incluso una entera… En este primer blog vamos a tratar de las diferencias entre el chocolate y el cacao y en el siguiente os propondremos una serie de recetas deliciosas.

Hemos oído decir que el cacao es saludable, que aporta muchos beneficios para nuestra salud. Pero a la vez, nos comentan que el chocolate es de consumo ocasional ya que es muy calórico. Entonces, ¿en qué quedamos, es saludable o no? Solemos confundir el chocolate con el cacao, cuando son dos términos que, aunque parezca extraño, son diferentes.

 

Cacao

El cacao es la materia prima del chocolate. Es el fruto de una planta llamada cacotero que crece en regiones tropicales o de calor. El cacao en polvo es el resultado de prensar el cacao y triturar la pasta de cacao del cual se obtiene el polvo. Su contenido en grasa es inferior al 11%.

El cacao y el cacao en polvo contienen las propiedades saludables que solemos escuchar. Sigue leyendo para saber sus beneficios.

 

Chocolate

El chocolate se elabora a partir del cacao. Es una mezcla homogénea de cacao en polvo, pasta de cacao y azúcar. A veces, también se le añade manteca de cacao, leche, fructosa e incluso aceites hidrogenados entre otros productos. Frutos secos, frutos rojos, frutas como la naranja, fresa etc… Son añadidos que hacen que el chocolate tenga un sabor tan especial. ¿Pero es saludable?

La pasta de cacao es resultado de moler el cacao, del cual se obtiene una masa de grasa. Esta pasta contiene 57% de grasa.

La manteca de cacao, por otro lado, es una mezcla a la que se le añaden ácidos grasos saturados como el palmítico y el esteárico y ácidos grasos monoinsaturados. A pesar de que los ácidos grasos monoinsaturados como el aceite de oliva, son saludables para la salud ya que se considera un protector cardiovascular, los ácidos grasos saturados hacen que el resultado sea todo lo contrario, perjudiciales. Todos conocemos que los ácidos grasos saturados aumentan el colesterol LDL, que es el colesterol malo y los triglicéridos.

Finalmente, los aceites hidrogenados (TRANS) es lo peor que se puede añadir. Estos no sólo aumentan el colesterol LDL y los triglicéridos, sino que además, disminuyen  el colesterol bueno HDL.

Para hacernos una idea, en el chocolate se añaden tantos productos que hacen que sea muchísimo más calórico. Todos estos añadidos limitan la cantidad y calidad del cacao haciendo que el chocolate no sea tan saludable.

 

Diferencias entre cacao y chocolate

Por las definiciones de los productos, hemos demostrado que el cacao y el chocolate son diferentes. Aun así vamos a dar más diferencias que dejen claro que son dos productos distintos.

Una de las principales diferencias es el sabor. El cacao tiene un sabor amargo, totalmente contrario al chocolate que lo conocemos por su sabor dulce. Cuanto más negro es el chocolate, más proporción de cacao lleva, con lo que es más amargo.

El valor nutricional es la otra diferencia principal. Esta es la tabla de composición  nutricional del cacao en polvo por 100g. Te recomiendo que vayas a la cocina, cojas la tableta de chocolate que seguramente tengas guardada y compares ambos productos.

Cacao en polvo de Salengei
Información nutricional Por 100g % IDR*
Valor energético Kcal/KJ 353/ 1471 18
Grasas g 11 16
          de las cuales saturadas g 6,8 34
Hidratos de carbono g 20 8
            de los cuales azúcares g 2,45 3
Fibra g 32
Proteínas g 27,8 55
Sal g 0,1 2
Potasio mg 1524 76
Calcio mg 128 16
Fósforo mg 734 105
Magnesio mg 499 133
Hierro mg 13,9 99
Zinc mg 6,8 68
Cobre mg 4 400
Manganeso mg 3,8 190
Selenio µg 14,3 26

 

cacao

Como habrás valorado, entre el cacao y el chocolate… el cacao contiene minerales como potasio, magnesio, fósforo además de fibra y bajo nivel de grasa. Si miras una tableta de chocolate, este duplica su aporte calórico y disminuye la cantidad de fibra y proteína. Además en el chocolate aumenta su contenido en azúcares y grasas saturadas.

La mayor parte de las propiedades del cacao son prácticamente inexistentes en el chocolate convencional.

 

Beneficios para la salud

Dejando de lado al chocolate, vamos a mencionar en este apartado los beneficios del cacao.

Según estudios realizados, los polifenoles presentes en el cacao mejoran la capacidad antioxidante, antitrombótica, antiinflamatoria, la ralentización de la disfunción endotelial y el deterioro de las placas de ateroma relacionadas con el déficit cognitivo (1).

Salud cardiovascular

El cacao contiene sustancias antioxidantes como polifenoles, y en concreto los flavonoides, que tiene capacidad antioxidante, un efecto sobre la agregación plaquetaria y sobre la presión arterial (1, 2).

  • Actividad antioxidante: La capacidad antioxidante de los flavonoides protege a los tejidos del estrés oxidativo y disminuye la inflamación (1, 2). Estudios realizados en humanos muestran una disminución en la oxidación del colesterol LDL y mejora la capacidad antioxidante en el plasma (1, 2).
  • Efecto sobre la agregación plaquetaria e inflamación: Los flavonoles tiene un efecto modulador sobre la función plaquetaria, reduciendo el riesgo de trombos (2). Es por ello que son buenos protectores cardiovasculares (1, 2).
  • Efecto sobre la presión arterial: El consumo de cacao se relaciona con una disminución de las presiones sistólica y diastólica en relación al contenido en polifenoles (1, 2) y un efecto vasodilatador (2).
  • Mejoran la elasticidad de los vasos sanguíneos (1)

Nuevos hallazgos de los componentes del cacao han demostrado que la teobromina y la cafeína aumentan la disponibilidad de los flavonoles y sus beneficios vasculares (1).

 

Salud neuronal y sensación de placer

En una revisión sistemática de Scholey y cols. se evaluó el papel del chocolate negro y sus componentes sobre la función cognitiva y el estado de ánimo. Tras el estudio, se valoró que algunas fracciones del chocolate mostraban posibles beneficios sobre funciones neuronales.

De esta manera se valoró realizar más estudios que valorasen qué efecto tenía el chocolate sobre la salud neuronal y el placer. Por un lado los resultados mostraron que el consumo de cacao mejora el estado de ánimo. Disminuye los síntomas depresivos gracias a su acción dopaminérgica a nivel central. La dopamina es un neurotransmisor responsable de dar placer (1). Y por otro lado, la acción de los flavanoles del cacao demuestra que pueden ayudar a mejorar el estado cognitivo gracias a que contribuyen a vasodilatar central y periféricamente el cerebro (1).

 

Cacao ecológico

cacao

El cacao ecológico es la mejor opción para mejorar nuestro estado de salud. En el cultivo convencional se utilizan pesticidas potentes como el lindado o el DDT, que actualmente están prohibidos en Europa pero que siguen utilizándose en Ámerica del sur y África. También suelen utilizar antifúngicos como el bromuro de metilo.

La única manera de saber que el cacao está controlado y libre de tóxicos es comprando uno con producción ecológica certificada. El cacao Bio de Salengei es una compra asegurada y de calidad que tiene certificación ecológica y de comercio justo.

No te pierdas el próximo blog sobre deliciosas recetas realizadas por la Srta. Carla Dalmau con el Cacao Bio de Salengei.

 

Miriam Barceló Camacho

Dietista/Nutricionista

 

  1. Ibero-Baraibar, I; Abete, I; Martínez, J.A; Rodríguez Mateos, A; Zulet, M. A. Guías para el consumo de chocolate negro. ¿Placer y salud cognitiva? Nutr Hosp. 2017; 34(4):759-760 ISSN 0212-1611 – CODEN NUHOEQ S.V.R. 318. http://scielo.isciii.es/pdf/nh/v34n4/01_editorial.pdf
  2. Gómez-Juaristi , M; González-Torres , L; Bravo, L; Vaquero, M. P; Bastida, S; Sánchez-Muniz, F. J. Efectos beneficiosos del chocolate en la salud cardiovascular. Nutr Hosp. 2011;26(2):289-292 ISSN 0212-1611. CODEN NUHOEQ S.V.R. 318. http://scielo.isciii.es/pdf/nh/v26n2/07_revision_05.pdf
 

 

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