Síntomas del COVID-19: cómo distinguirlos del catarro y de la gripe

Debido a la pandemia del coronavirus y a los síntomas que conlleva esta enfermedad, se hace difícil diferenciar sus síntomas del COVID-19, de un catarro y de la gripe. Es posible que este año te hayas resfriado y el primer pensamiento que te habrá pasado por la cabeza es ¿y si es el coronavirus? Y tras ese pensamiento pasar unos días con estrés, ansiedad y/o preocupación hasta que un diagnóstico médico confirma que es otro tipo de enfermedad. En este blog trataremos de ayudar y aclarar algunas dudas que se nos pueden surgir cuando tenemos alguno de los síntomas típicos que nos pueden confundir.

 

¿Por qué es difícil distinguir los síntomas?

La gripe, el resfriado y los síntomas del COVID-19 tienen algunos patrones comunes y es posible que confundamos los síntomas. El diagnóstico puede ser complicado por varias razones.

  1. Debido a las características clínicas de un resfriado común, los síntomas pueden parecer a la enfermedad por faringitis o bronquitis. Estos dos síndromes tienen una relación de un origen viral compartido. Para complicarlo más, la faringitis y la sinusitis también pueden ser causadas por infecciones bacterianas.
  2. Otra enfermedad que tienen características clínicas que se asemejan a las de los resfriados comunes son las enfermedades alérgicas.
  3. En los bebés y de los niños pequeños, al no poder expresar bien sus síntomas, los médicos tienen el complicado desafío de saber si tienen una infección viral benigna o una infección bacteriana invasiva grave.

Además, es posible que se den varias enfermedades a la vez, siendo complicado separar los síntomas.

 

Resfriado común

En cuanto a la definición de resfriado común, según Medlineplus, la enciclopedia médica, el resfriado común mayoritariamente causa rinorrea, es decir, secreción nasal, congestión y estornudos. Asimismo, es posible que se presente dolor de garganta, tos, dolor de cabeza u otros síntomas.

Básicamente entre las características de un resfriado podemos encontrar:

  • Sensación de malestar general leve, como diríamos, una indisposición.
  • Escalofríos. Lo que significa sentir frío cuando la temperatura central es normal o incluso elevada.
  • Estornudos: secreción nasal excesiva por encima del nivel fisiológico normal

Estos serían los principales síntomas que experimentan las personas. Quizás los escalofríos que se sienten (una especie de hipersensibilidad a la temperatura ambiente) sean la razón por la que la enfermedad se llama comúnmente resfriado.

Todo el mundo se ha resfriado en algún momento de su vida, con lo que no resulta difícil reconocer los síntomas. Generalmente, la infección empieza en la mucosa de la cavidad nasal.  Tras el goteo nasal, el síntoma que sigue es de sensación de frío, lo que  nos acaba confirmando que nos hemos resfriado. El resfriado común puede ser causado por una gran variedad de virus. La mayoría son rinovirus o formas benignas de coronavirus.

 

Si el dolor empieza en la garganta…

síntomas COVID-19

Sin embargo, un resfrío podría iniciarse en la garganta, los senos nasales, los oídos o los bronquios ocasionando dolor de garganta, dolor de cara, huesos, dolor de oído o tos. Si el malestar empieza en la garganta, la procedencia de la infección puede ser a través de un virus o de una bacteria, haciendo más difícil su diagnóstico.

Cuando nos duele la garganta, nuestro primer impulso es tomar un antibiótico. Lo ideal, antes de tomar esta decisión, es hacerte un test para detectar bacterias. Este tipo de test rápido de garganta está disponible en farmacias. En cuestión de minutos detectan la presencia de bacterias estreptocócicas del grupo A. Este tipo de bacterias pueden causar enfermedades como la faringitis estreptocócicas y otras infecciones, incluyendo la escarlatina, los abscesos y la pulmonía.

Si el resultado es positivo en infección por bacteria, el médico nos podría recetar un antibiótico. Si por lo contrario sale negativo, hay más probabilidades que se trate de un virus. Los virus desparecen por sí solos y no se pueden tomar antibióticos para tratarlos. Recordamos el anterior blog que habla del tema.

Así que si tus síntomas empiezan a nivel de garganta, no dudes en ir a la farmacia y pedir de hacerte un Streptotest.

 

Gripe

La gripe es causada por las diversas cepas de influenza (familia de los ortomixovirus). Entre los síntomas de gripe pueden incluir fiebre, escalofríos,  dolor de cabeza, tos seca, dolor de garganta, dolor general o muscular y cansancio. AL igual que un resfriado, en ocasiones, pueden causar congestión o secreción nasal, estornudos y ojos llorosos.

 

COVID-19

El COVID-19 es un virus que provoca fiebre, tos seca y cansancio. Otros síntomas que pueden ocasionar son dolores y molestia general, dolor de cabeza, congestión nasal, conjuntivitis, dolor en la garganta, diarreas, erupciones cutáneas y un síntoma muy conocido por esta enfermedad: pérdida de gusto y/olfato. Estos síntomas suelen ser leves y empezar gradualmente.

Los síntomas son bastante parecidos a los de un resfriado o una gripe. Sin embargo, la infección por el SARS-CoV-2, en muchos casos, es más virulenta que una gripe común. Además, la dificultad de esta enfermedad radica en su propagación. Los pacientes infectados pueden propagar los virus antes de tener síntomas, durante el curso sintomático y tras el periodo de recuperación clínica. Además, muchos pacientes empiezan siendo asintomáticos. Los síntomas aparecen entre 3-4 días aproximadamente. Es por ello que al principio podemos propagar la enfermedad sin ser conscientes de que estamos infectados.

SÍNTOMAS COVID-19

Diferencias entre gripe, resfriado y COVID-19

Tanto como el virus de la gripe, el resfriado y el COVID-19 son enfermedades respiratorias que se transmiten de persona a persona y que tienen presentaciones clínicas muy parecidas. Todos ellos comparten la misma vía de transmisión y pueden abarcar una variedad muy alta de síntomas, desde infecciones asintomáticas, con síntomas leves e incluso graves.

La temperatura es la que diferencia si tenemos un resfriado de una  gripe o del COVID. Por lo general, en un catarro no suele haber fiebre. Sin embargo es uno de los síntomas notables que aparecen tanto en infección por COVID-19 como en la gripe. Y como hemos tratado en el apartado anterior, si nuestra infección es por una bacteria, también suele presentar síntomas de temperatura elevada.

En un resfriado común, es frecuente que tengamos congestión nasal y rinorrea. En el caso de tener gripe o COVID-19, es más usual que se presenten síntomas de tos y fatiga. Es más común que se pueda llegar a complicar  una gripe o el COVID-19 ocasionando neumonías graves.

 

La problemática del COVID-19

No hay diferencia entre las tres enfermedades de su propagación. Su forma de transmisión suele ser por contacto, gotitas y fómites. Los fómites son cuerpos inanimados (sin vida) que pueden llevar y extender la enfermedad. Por ejemplo células de la piel, el pelo, la ropa etc. Si bien es cierto que limpiarnos las manos, llevar mascarilla, utilizar gel hidroalcohólico son unas pautas que nos han recalcado las autoridades para evitar el contagio de COVID-19, estas normas también deberíamos implantarlas para evitar contagio por gripe o resfriado.

El ritmo de propagación es diferente y lo que hace potencialmente más peligroso al COVID-19. La tasa de propagación de cualquier infección es el número de reproducción básico (R) varía. En el caso de una gripe, la reproducción es de 1,3 mientas que el virus del SARS-CoV-2 tiene un Rₒ de ~ 2,3. Por tanto, el COVID-19 se puede propagar 1,8 veces más en compasión con la gripe por influenza.

Además el COVID-19, como comentábamos anteriormente, se puede propagar antes de tener síntomas. El tiempo que trascurre desde que nos exponemos al patógeno hasta la manifestación clínica de la enfermedad se denomina período de incubación.

Debido al ritmo de propagación como el periodo de incubación, hacen que el SARS-CoV-2 sea más peligroso.

 

Transmisión de la gripe, del resfriado y del COVID-19

La Dra. Gloria Sabater, a través de diferentes publicaciones científicas, ha creado esta tabla para ayudar a diferenciar los síntomas de  COVID-19, gripe, tener un resfriado común.

TRANSMISION COVID-19

Síntomas

La siguiente tabla, también realizada por nuestra doctora, pretende ser un resumen que va de color más intenso en los síntomas más frecuentes y menor intensidad de color en los síntomas menos frecuentes.

SÍNTOMAS COVID-19

Cronología

Según una publicación de junio del 2020: Zayet S, Kadiane-Oussou NJ, Lepiller Q y col. Características clínicas del COVID-19 y la influenza: un estudio comparativo sobre el grupo Nord Franche-Comte [publicado en línea antes de la impresión, 16 de junio de 2020]. Los microbios infectan. 2020; S1286-4579 (20) 30094-0. doi: 10.1016 / j.micinf.2020.05.016

La cronología sería la siguiente

CRONOLOGIA COVID-19

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