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Complementos alimenticios, que son y porque tomarlos

Complementos alimenticios

Los complementos alimenticios contienen una gran variedad de nutrientes y sobre todo se utilizan para complementar la alimentación diaria y/o en situaciones especiales en los que haya alguna carencia específica, pero nunca deberán sustituir una dieta saludable.

El consumo de alimentos muy refinados, así como una progresiva reducción en la cantidad total de alimentos ingeridos con objeto de evitar la obesidad, constituye un importante factor de riesgo para la aparición de deficiencias nutricionales, entre las cuales se encontrarán las deficiencias vitamínicas. En esta situación podría pensarse en la utilidad de los suplementos vitamínicos, no como productos de consumo generalizado, sino como suplementos necesarios para casos muy concretos y con la finalidad exclusiva de restaurar un adecuado estado nutricional.

En condiciones normales, una alimentación sana y equilibrada debería proporcionar todos los nutrientes necesarios para el normal desarrollo y mantenimiento de nuestro organismo.

 

¿Qué es un complemento alimenticio y para qué sirve?

La definición legal de complemento alimenticio son productos alimenticios cuyo fin sea complementar la dieta normal. Estos son fuentes concentradas de nutrientes o de otras sustancias que tengan un efecto nutricional o fisiológico.

Se suelen presentar en forma simple o combinada. Se comercializan en diferentes formatos, como son cápsulas, pastillas, tabletas, píldoras y otras formas similares, bolsitas de polvos, ampollas de líquido, etc.

Es importante recalcar que sirve cuando por diversas causas, la dieta no pueda presentarse variada y equilibrada, pensemos en un estado que impida una ingesta dietética completa; o también, en una etapa de la vida con necesidades nutricionales especialmente altas, y que pese a comer bien, no podamos satisfacer plenamente.

 

¿Cuándo estaría recomendado tomar complementos alimenticios?

En este contexto hay un punto que no debe olvidarse dada su trascendencia, y es que el nivel de salud de la persona está condicionado por dos tipos de factores:

  • Genéticos.
  • Ambientales

En relación con estos últimos, actualmente se admite que la alimentación es el factor ambiental que más influye en la consecución de un buen estado de salud.

Ante esta perspectiva, es obvio que un adecuado estado nutricional resulta fundamental para que la persona tenga una buena salud. En estas circunstancias, y por los motivos antes mencionados o por otros que puedan incrementar los requerimientos vitamínicos de un individuo, es muy probable que sea necesario recurrir al empleo de un suplemento de vitaminas que cubra esas necesidades.

 

Un adecuado estado nutricional resulta fundamental para que la persona tenga una buena salud

 

Los complementos alimenticios sólo están indicados cuando la dieta no pueda satisfacer por completo los requerimientos nutricionales o determinadas patologías que así lo requieran.

Para llevar una buena alimentación, existen instrumentos como la pirámide de la alimentación saludable o el plato para comer saludable, que traducen los conocimientos científicos en alimentos y nos enseñan de forma clara cómo comer para cubrir nuestra demanda de nutrientes y mantener la salud.

 

¿Estaría justificado su consumo habitual?

Su uso puede estar justificado en algunos grupos de población o etapas de la vida, por ejemplo:

  • En el caso de mujeres embarazadas
  • Personas con poco acceso a la luz solar
  • Personas con un ritmo de vida demasiado intenso que no les permita llegar a conseguir todos los nutrientes necesarios con su alimentación diaria
  • Veganos y vegetarianos
  • Personas con alteraciones metabólicas
  • Pacientes que tomen medicación crónica que cause déficit de vitaminas u otros nutrientes.

Aunque estos productos son de venta libre, lo ideal sería que su uso fuese recomendado por un profesional sanitario con los conocimientos y herramientas necesarias para evaluar y orientar acerca de que producto es el más adecuando en cada caso en particular.

 

¿Son naturales complementos alimenticios?

Los complementos alimenticios están regulados por la legislación. Esto significa que su composición está determinada.

Además de vitaminas y minerales, los complementos alimenticios pueden contener aminoácidos, ácidos grasos esenciales, fibra, diversas plantas y extractos de hierbas.

 

La pureza y estructura química del producto determinará su efectividad.

 

En el etiquetado de los suplementos vitamínicos figura obligatoriamente la denominación de las categorías de nutrientes o sustancias que caracterizan el producto, o una indicación relativa a la naturaleza de dichos nutrientes o sustancias.

Existen vitaminas y minerales obtenidos de fuentes animales o vegetales, y vitaminas y minerales de síntesis. La pureza y estructura química del producto determinará su efectividad.

complementos alimenticios

¿Tienen que ser recetados por un médico?

Para tomar suplementos alimenticios no es necesaria la receta médica.  No obstante, aunque los complementos alimenticios no son medicamentos, requieren de un uso apropiado y responsable.

 

¿Cómo funcionan en nuestro cuerpo los complementos alimenticios?

El sistema gastrointestinal es el encargado de incorporar al medio interno los nutrientes. La estructura química de las vitaminas y minerales determinan su actividad biológica, pudiendo condicionar su absorción, transporte, almacenamiento o degradación y, por tanto, condicionar sus efectos. Algunos estudios demuestran que la eficacia de las vitaminas y minerales de origen natural es mayor.

 

¿Cómo se debe tomar un multivitamínico?

Es importante tener en cuenta que no se puede sustituir los medicamentos recetados por un médico por complementos alimenticios.

Si se toman dos complementos alimenticios al mismo tiempo, deberás comprobar que no contengan las mismas sustancias activas.

 

¿Cuál sería el mejor o más necesario complemento alimenticio?

Cuando por cualquier circunstancia, en la adolescencia, o en otras etapas de la vida, la dieta sea insuficiente, los complementos alimenticios pueden servir de soporte, para mejorar signos como el cansancio o la apatía o en los períodos de exámenes o de mucho trabajo físico.

Una exploración médica, una evaluación de la ingesta dietética, o una bioquímica nutricional, son herramientas que nos sirven a los profesionales sanitarios para realizar un diagnóstico y una recomendación personalizada; además se acompaña de un seguimiento, para observar si se resuelve la carencia nutricional y determinar cuándo suspender el tratamiento.

Para hacernos una idea, hay miles de complementos alimenticios en el mercado. Por ejemplo, que pueden ayudan a bajar el colesterol,  a conciliar el sueño, para el estado de la piel, para el sistema inmunitario, para retrasar el envejecimiento… El consumo de un complemento alimenticio dependerá de las necesidades de la persona.

 

AntiagingShop te ayuda

El mundo de los complementos alimenticios es muy amplio y seguramente hemos dejado muchas preguntas sin resolver.

No queremos finalizar este artículo con la idea de que los complementos alimenticios se limitan solo a personas con necesidades especiales ni tampoco a que todos los complementos son únicamente vitaminas y micronutrientes. Hay muchos productos en el mercado y para todas las personas. El abanico es tan amplio que es imposible de explicar detalladamente (y como nos gusta) cada uno de ellos. Por ello te invitamos a visitarnos a nuestra tienda en Vía Augusta 48 de Barcelona, escribirnos a info@antiagingshop.es o bien rellenando el formulario que aparece en nuestro sitio web.

Nosotros, los especialistas en AntiagingShop asesorados por la Dra. Gloria Sabater estamos encantados de ayudar.

Ximena Loayza

Nutricionista / Dietista

 

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