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Diferencias en los test COVID-19

Recientemente han aparecido en las noticias que ya están disponibles en farmacias los test rápidos de detección de COVID-19. Realmente existen diferentes tipos de test, lo cual nos hace plantear cuál sería el test más adecuado en cada caso. En este post vamos a tratar de aclarar los diferentes tipos de test que existen en el mercado.

Pero primero, ¿conoces la diferencia entre los test que se realizan en los laboratorios, como el tipo PCR, en comparación con los test rápidos? Vamos allá.

 

¿Cuándo se han de realizar los test y a quién?

Inicialmente tiene sentido realizar la prueba a aquellas personas que tienen síntomas como:

  • Fiebre
  • Tos seca
  • Cansancio
  • Molestias y dolores de garganta
  • Diarrea
  • Conjuntivitis
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del sentido del olfato o del gusto
  • Erupciones cutáneas
  • Pérdidas del color en los dedos de las manos o de los pies

Es importante que ante estos síntomas reaccionemos con rapidez porque, como todos conocemos, lamentablemente la enfermedad puede cursar con síntomas más graves como dificultar para respirar, sensación de falta de aire, dolor o presión en el pecho, problemas cardiovasculares, incapacidad para hablar o moverse…

Los test de detección rápidos son los más efectivos para la prevención y evitar la propagación del virus.

El test rápido de antígenos es la prueba más eficaz para conocer si estamos infectados en el momento de realizar la prueba. Ya sea bien porque hemos estado en contacto con algún positivo o porque empezamos a sentir uno de los síntomas de Covid-19.

Por otro lado el test rápido de anticuerpos se haría pasa conocer si tenemos inmunidad después de haber pasado la enfermedad. Lo utilizaríamos también en caso de estar en contacto con alguien que dio positivo hace 6-7 días o bien si tuvimos síntomas al principio de la pandemia y sospechamos haber pasado el COVID-19. También sería una forma de control para saber si estamos pasando la infección de forma asintomática. En este caso, si en algún momento al realizar la prueba aparecen las IgM positivas, significaría que estamos cursando la enfermedad o si por lo contrario, aparecen las IgG positivas, significa que en algún momento pasaste la COVID y has desarrollado inmunidad/defensas.

 

Pruebas realizadas en un laboratorio

PCR

La prueba PCR, de la que seguro que alguna vez nos han realizado, detecta la presencia del ARN del virus. Es un método muy fiable que se ha de realizar en un laboratorio. El motivo por el cual este se realiza en estos centros es porque la PCR utiliza una amplificación que puede detectar reacciones muy bajas de la presencia del virus. Esta amplificación lo que hace es multiplicar el material genético del virus hasta que alcanza niveles detectables. Por ello revela cantidades muy pequeñas del virus.

Uno de los inconvenientes de esta prueba es la alta sensibilidad. A menudo va acompañada de un aumento de falsos positivos. E incluso en pacientes que ya han pasado la infección, tienen las IgG positivas (anticuerpos de memoria) y que al hacer la PCR un tiempo después, podrían seguir dando positivo. Esto es posible porque están detectando recuerdos inofensivos de una infección pasada. No son medidas de virus vivo real, con lo cual no pueden contagiar ni estar enfermas.

Además, los resultados tardan entre 24-72h si los sistemas de sanidad no están saturados.

Ventajas

  • Es capaz de detectar fragmentos del virus desde los primeros días de la infección.

Limitaciones

  • Esta muestra se ha de enviar al laboratorio.
  • El resultado tarda 24-72h de media. Es posible que si el centro de salud esté saturado pueda demorarse más tiempo.
  • Se recogen muestras de la cavidad nasal y/o faringe con un hisopo.
  • Tiene un coste elevado. Aproximadamente de 120-150€.
  • En caso de salir un resultado negativo, no se repite la prueba por el elevado coste. El principal problema es que si se realiza hoy el test no garantiza que mañana estemos en contacto con alguien y contagiarnos. Obviamente no podemos hacernos test a diario.

 

Test de anticuerpos realizados en el laboratorio

La prueba de anticuerpos IgG y IgM es un excelente método para detectar si el paciente ha pasado la infección COVID-19. Esta prueba se puede realizar tanto en caso de PCR+ o bajo sospecha de haberla pasado, pero sin haber hecho la prueba PCR.

En esta prueba se detecta:

  • Las IgM, que son las defensas que actúan en un primer momento para combatir la infección. Es por ello que si la IgM sale positiva, significa que estás cursando la enfermedad. Sin embargo, es posible que si aparecen síntomas y se realiza esta prueba, de negativo los primeros días de infección, porque se ha de dejar que el cuerpo cree inmunidad de respuesta*.
  • Las IgG, que son las defensas de memoria que demuestran si has desarrollado la inmunidad. Si la IgG sale positiva, es que en algún momento has pasado la infección de forma sintomático o asintomático*.

Este test realizado en un laboratorio, es mucho más sensible que el que se realizan en los test rápidos. También te indica cuantitativamente el número de anticuerpos producido en el cuerpo.  Gracias a esta prueba pueden comprobar la cantidad de anticuerpos.

*En el último punto de este post explicamos cuando adquirimos IgM e IgG. Sigue leyendo para saber más.

Ventajas

  • Prueba cuantitativa y por tanto cuantifica el número de anticuerpos que tu cuerpo ha producido tras pasar la infección.

Limitaciones

  • Esta muestra se ha de enviar al laboratorio.
  • El resultado tarda 1-2 días.
  • Se realiza a través de una extracción de sangre en vena.
  • No es una prueba tan válida para conocer si estás infectado al momento. El motivo es que ha de pasar unos días de estar cursando sintomatología para que las IgM salgan positivas. Para conocer si estás infectado en estos momentos, lo mejor es realizar la prueba de antígenos.

 

Pruebas rápidas

Test rápido de anticuerpos IGG/IGM

Los test rápido de anticuerpos miden (al igual que la prueba realizada en el laboratorio) las IgG e IgM. Esta prueba, sin embargo es cualitativa. No te dice cuántos anticuerpos hemos realizado, pero sí nos informa de forma muy rápida, los resultados.

Ventajas

  • Coste barato.
  • No requiere de laboratorio y es fácil de realizar.
  • Resultados en 15 minutos.
  • Se realiza con sólo una muestra de sangre capilar.
  • Puedes realizarla cuantas veces sea necesario ya que el coste es barato. Por lo que se puede utilizar como control para ver si se ha iniciado la infección, si hemos generado anticuerpos tras pasada la infección o si hemos pasado la infección asintomática y hemos generado anticuerpos.

Limitaciones

  • Es un método cualitativo. Solo aparece el resultado en positivo o negativo.
  • Tiene algo menos de sensibilidad que la prueba realizada en un laboratorio.

Test covid anticuerpos

 

Test rápido de anticuerpos POST-VACUNA

Esta es una prueba que ha salido recientemente al mercado. Es una prueba que detecta específicamente los anticuerpos de unión. Los anticuerpos se unen a un patógeno como un virus e imita la interacción entre éste y la célula para que no infecte.

Este test mide la interacción entre la proteína “S” (Sprike) y los anticuerpos producidos por la vacuna. Al fijarse a las proteínas que interactúan en lugar del virus vivo, se crean anticuerpos neutralizantes.

Esta prueba se trata de in ensayo inmunocromatográfico rápido que detección cualitativa de anticuerpos neutralizantes específicos del COVID-19. Al igual que la prueba rápida de los anticuerpos, se realiza una punción en el dedo con una lanceta y extraemos sangre del dedo por un capilar.

Se recomienda utilizar esta prueba solo en personas que han finalizado el proceso de vacunación y hayan transcurrido unos días de margen. De esta manera nos aseguraremos que la marca que aparece en el test se deba a haber desarrollado los anticuerpos en cuestión.

El resultado de la prueba se evalúa comprando la banda del casette con una tarjeta de colones. Dependiendo del color (intervalos que vienen en las instrucciones del kit) tendremos una estimación de la concentración de los anticuerpos generados.

Ventajas

  • Dependiendo del grosor de la franja, te da una idea cualitativa del nivel de inmunización.
  • Resultados en 15 minutos.
  • Fácil de hacer.
  • Prueba con un precio económico.
  • No requiere de laboratorio.
  • Se realiza con una muestra de sangre capilar.

Limitaciones

  • Prueba cualitativa, no cuantitativa.
  • Sólo es válida para personas con el proceso de vacunación ya finalizado.

 

Test rápido de antígeno

La prueba de diagnóstico rápido de antígeno es parecida a la PCR. Al igual que la PCR se inserta el hisopo en la fosa nasal y se frota para obtener la muestra. La ventaja de este test es que se realiza “in situ”. Una vez obtenida la muestra nasofaríngea, ésta se mezcla con el reactivo. La solución resultante se vierte en el casete. Transcurridos 15 minutos aparecerán los resultados.

Este test detecta fragmentos moleculares de proteínas de la membrana del virus SARS CoV-2. La diferencia con la PCR es que esta prueba es cualitativa, no cuantitativa. Sin embargo esta es la prueba que actualmente realizan en los centros de salud para saber al momento si una persona está infectada, ya que en 15 minutos tenemos los resultados.

Por su sensibilidad, se recomienda utilizar este test desde la aparición de los síntomas hasta transcurridos 7 días. Pasado este tiempo, es preferible realizar la puebla de anticuerpos donde empezaríamos a ver las IgM (anticuerpos de respuesta).

Ventajas

  • Es una herramienta valiosa para la detección inmediata e eficiente para la infección por SARS-CoV-2.
  • Barato y fácil de usar.
  • Rápido. En 15 minutos tenemos los resultados.
  • Pueden ser utilizados de manera masiva ya que al ser económicos, se pueden realizarse en muchas ocasiones.

Limitaciones

  • Prueba cualitativa, no cuantitativa. Solo te dice si estás infectado o no.
  • No todos los test tienen buena sensibilidad y especificidad. Se conseja comprar aquellos que tengan certificado.
  • A diferencia de la PCR, esta prueba no amplifica el resultado (por ello es más rápido y económico). Es menos eficaz para encontrar el virus cuando hay poca abundancia. Pero en este caso, podría ser una ventaja porque no detecta tantos falsos positivos.

 

Test rápido de antígeno en saliva

De la misma manera que el test de antígeno nasofaríngeo, mide las moléculas proteínicas presentes en la membrana del virus. Esta prueba es menos invasiva que la nasofaríngea. Con solo una muestra de saliva podremos detectar si estamos contagiados al momento del virus.

Se emplea como test rutinario, si aparecen síntomas o al tercer día después de un contacto directo con una persona que ha dado positivo en SARS-CoV-2.

Es una prueba muy efectiva ya que el resultado de obtiene en 15 minutos. Si el resultado es positivo, recomendamos visitar al centro médico para confirmar con una PCR.

Ventajas

  • Menos invasivo que el test nasofaríngeo. Evita las molestias que pueden ocasionar el hisopo en la nariz.
  • Fácil de realizar, sólo requiere una muestra de saliva.
  • Prueba económica.
  • Cómoda para los niños.
  • Resultados en 15 minutos.

Limitaciones

  • Prueba cualitativa, no cuantitativa. Solo te dice si estás infectado o no.
  • Si no se realiza bien la prueba puede dar un falso negativo.

Recomendaciones de cómo realizar la prueba

  • Es necesario realizar la prueba tal y como indican las instrucciones. No puede beber, ni fumar ni comer al menos 10 minutos antes de realizar la prueba.
  • Se recomienda que tosan profundamente de 3 a 5 veces para liberar el esputo de la gárgara profunda a la boca.
  • Se recomienda recolectar el primer esputo después de toser profundamente por la mañana.

 

Si me he infectado, ¿Cuándo aparecen los anticuerpos?

A todo esto, nos surgen la última consulta: “si me he infectado, ¿cuándo empiezan a aparecer anticuerpos?”.

El virus está activo en nuestro cuerpo cuando tenemos la infección y desaparece cuando nos curamos. En este momento no tenemos la capacidad de infectar a los demás.

Los anticuerpos empiezan a producirse a partir del 6º día del inicio de los síntomas. Primero aparecen las IgM que son las defensas que actúan en un primer momento para combatir la enfermedad. Las IgM positivas significan que la infección está activa.

A los 7 días de la infección casi todos los anticuerpos que tenemos son las IgM  y a partir de los 15 días empiezan a aparecer las IgG. Estos anticuerpos son los que perduran en el tiempo y confieren inmunidad.

 

Esperamos haber aclarado las dudas

Queremos finalizar el post informando de que a partir de ahora es fácil acudir a las farmacias para adquirir alguna de las pruebas rápidas mencionadas anteriormente. Recalcamos la importancia de ser precavidos, seguir las pautas de seguridad y evitar el contacto con muchas personas al mismo tiempo.

Por otro lado tomar complementos que ayuden a aumentar las defensas, es otro método de prevención.

Es importante prevenir con nuestros actos y con los test rápidos.

Si tienes dudas sobre los tests, puedes contactar directamente con nosotros, con su centro de salud o la farmacia.

 

Miriam Barceló Camacho

Dietista/Nutricionista

Texto adaptado

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