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Ola de calor ¿Cómo afecta a tu salud?

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La primera ola de calor de este año la hemos sufrido en una época inédita, en junio. Una ola de calor que ha batido récords históricos que no se registraban desde, al menos, 1981. Ahora nos acercamos a la segunda ola de calor de este año… Se define como ola de calor como un episodio de temperaturas extremamente altas, que se mantienen varios días y que afectan a una parte importante de la geografía de un país. Las olas de calor pueden llegar a tener consecuencias sobre la salud. En este post queremos explicaros los efectos directos del calor y cómo podemos ponerle remedio.

 

Ola de calor

No hay un consenso sobre como se define una ola de calor, sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM), han definido a que una ola de calor es un período inusualmente caliente y seco o húmedo, que se inicia o termina de forma repentina, con una duración mínima de 3 días y que tiene un impacto en los seres humanos y los sistemas naturales.

Las olas de calor pueden llegar a tener consecuencias muy graves en la salud, pueden incluso llegar a ser mortales. Las poblaciones con mayor riesgo son aquellas que tienen enfermedades agudas y crónicas, que toman medicación, personas que realizan actividades o trabajos al aire libre, pero, sobre todo, niños y ancianos.

 

Las consecuencias para la salud de la ola de calor

Entre las consecuencias para la salud de la población, estas pueden ser: sarpullido o dermatitis, edemas, quemaduras, insolación, calambres, síncope por calor, agotamiento por calor o golpe de calor. Estos dos últimos pueden llegar a dejar secuelas importantes o incluso la muerte.

 

Sarpullido por calor o dermatitis

Es una erupción se produce cuando los poros se obstruyen y dejan atrapado el sudor debajo de la piel. De esta manera, aparecen una especie de granitos muy pequeños de color rojo, generalmente en los pliegues de la piel, en las axilas, ingles, o donde la ropa fricciona la piel.

El sarpullido por calor puede provocar picores en la zona afectada. Es bastante común y se reconoce rápidamente, además, no suele requerir atención médica y esta erupción desaparece al cabo de unos días.

Sarpullido: ¿qué podemos hacer?

  • Utiliza ropa ligera, a ser posible de algodón y que absorba la humedad o se seque con facilidad. No utilices ropas sintéticas o de lana.
  • Limpia y cuida la piel periódicamente.
  • Seca la piel sudada y evita la humedad en las partes afectadas.
  • Mantén la piel hidratada y no utilices cremas grasientas.
  • Evita utilizar talcos de polvo ya que dificultan la salida del sudor.
  • Utiliza protección solar para pieles sensibles y cremas solares no grasientas.

 

Edemas

Es una acumulación de líquido que se muestra, sobre todo, en las extremidades del cuerpo (piernas, tobillos, manos…).

El cuerpo tiene mecanismos para disipar el calor. Cuando el cuerpo tiene calor, los vasos sanguíneos se dilatan y la circulación va más lenta y empeora. Por consiguiente, se genera una mayor retención de líquidos ocasionando el edema de calor. Esto, además, por efecto de la gravedad, la inflamación es más pronunciada en las extremidades inferiores: pies, tobillos y piernas.

Edema: ¿qué podemos hacer?

  • Eleva las piernas para contrarrestar los efectos de la gravedad.
  • Intenta ejercitar los músculos de las piernas. Al menos, camina 20 minutos al día, ves en bici, ves a la playa a nadar, etc.
  • Usa ropa suelta que permia el fujo sanguíneo.
  • Remójate los pies con agua fría por la noche.

 

Quemaduras

Es una de las consecuencias más típicas del verano y del calor, las quemaduras. Estas se deben a que hemos estado demasiado tiempo al sol sin protegernos con crema solar. En una quemadura, la piel se enrojece y puede llegar a ser muy dolorosa, además se siente caliente al tacto. La peor consecuencia de las quemaduras solares, son las ampollas. Así mismo, los rayos UV y exposición intensa que resultan en quemaduras, aumentan el riesgo de daños en la piel, como machas, piel seca o arrugada e incluso aumenta el riesgo de cáncer.

Quemaduras: ¿qué podemos hacer?

  • Evita las quemaduras gracias las cremas solares de protección SPF50. No te expongas al sol entre las 10 y las 16h sin protección.
  • Cúbrete y protégete con sombreros y gafas de sol. Si es posible, en zonas de mucho calor, intenta taparte con las mangas largas o pantalones largos fresquitos.
  • Protege a los más vulnerables: niños y ancianos de quemaduras.

En caso de haberte quemado:

  • Puedes aplicar agua fría en forma de ducha, baño o compresas para reducir el dolor.
  • No petes las ampollas para evitar el riesgo de infección.

 

Insolación

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A grandes rasgos, la exposición prolongada a altas temperaturas y a la luz solar. Una insolación causa generalmente, dolor de cabeza. También puede ocasionar sensación de agotamiento, sed, náuseas y vómitos. Permanecer mucho tiempo al sol con la cabeza descubierta puede generar este malestar. También se puede producir por el esfuerzo físico en las horas más cálidas del día.

Insolación: ¿qué podemos hacer?

  • Evita exponerte de forma directa al sol, especialmente en las horas más calurosas del día.
  • Hidrátate y bebe mucho, mínimo 2L diarios de agua.
  • Lleva gorra o sombrero y gafas de sol.
  • Mójate con una toalla fresca y aplícala en la cabeza.
  • Reposa en una habitación fresca y oscura

Calambres

Los calambres son contracturas musculares muy dolorosas que suelen aparecer cuando sudamos mucho y perdemos muchas sales minerales y electrolitos. Los calambres pueden aparecer con mayor frecuencia a personas que realizan deporte. Generalmente, los dolores aparecen en brazos, piernas (muslos, pantorrillas) y abdomen.

Calambres: ¿qué podemos hacer?

  • Bebe líquidos antes de empezar una actividad, durante y a posteriori.
  • Bebidas ricas en sales minerales, pero sin azúcar.
  • Evita las bebidas que tienen mucho azúcar o con gas ya que, al contrario, deshidratan.

 

Síncope por calor

El síncope por calor es un episodio de mareo o incluso desmayo que ocurre generalmente por estar de pie mucho rato, expuesto al sol y al calor intenso. La consecuencia principal es que la sangre le cuesta llegar al cerebro y por ello se da este síncope. Las personas con mayor riesgo de sufrir un síncope son aquellas con patologías cardiacas o que por lo general, tengan la tensión baja.

Síncope: ¿qué podemos hacer?

  • Túmbate y coloca las piernas en alto.
  • Sitúate en una zona fresca y a la sombra.
  • Desabrocha las prendas ajustadas para facilitar la respiración.
  • Darle a beber líquidos.

 

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor se da cuando la sudoración es muy intensa y se prolonga durante bastante tiempo. Por ello, se pierde mucha agua y sales minerales causando: debilidad, sensación de desvanecimiento, desmayo, alteración de la vista, migraña, náuseas, vómitos, diarreas, pulsación acelerada y calambres musculares, e de las cuales se incluye tener mucha sed.

Agotamiento por calor: ¿qué podemos hacer?

  • Suspende todas las actividades y descansa.
  • Interrumpe la exposición al calor y ponte en un lugar fresco.
  • Rehidrátate con líquidos con sales y sin azúcar para reequilibrar el organismo

 

Golpe de calor

El golpe de calor es la situación más grave producida por el calor que puede ocasionar la muerte por colapso de multiorgánico, como el riñón, el hígado, el páncreas, etc. Ocasiona un exceso de temperatura en el cuerpo, y éste puede llegar a 40ºC o más.

Es una emergencia vital que debe tratarse en un hospital. Ante los siguientes signos llama al 112:

  • Deterioro del nivel de conciencia que puede causar delirios, convulsiones, confusión, perdida de consciencia, coma…
  • Subida de temperatura corporal extremadamente alta: (40-41ºC)
  • Piel caliente, seca, porque no hay sudoración.
  • Dolores de cabeza, náuseas, somnolencia, sed intensa.

Golpe de calor: ¿qué podemos hacer?

Mientras esperas la ambulancia puedes:

  • Intenta bajar la temperatura corporal con trapos fríos o mojados.
  • Tumbar a la persona afectada.
  • Colocarnos en la sombra.

 

Recomendaciones para prever los efectos del calor

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El riesgo de sufrir un golpe de calor es grave. Por eso es recomendable seguir una serie de recomendaciones para prevenir este síntoma u otro de los mencionados anteriormente:

  • Bebe mucha agua, aunque no sienta sed. Otra opción son bebidas isotónicas, pero nunca aquellas con gas o que contengan mucho azúcar.
  • No abuses del alcohol o cafeína.
  • Comidas ligeras, frescas y ricas en minerales y vitaminas (gazpachos, ensaladas, verduras, frutas). Evita las comidas copiosas y calientes. También evita comer en exceso.
  • Mantén los alimentos en la nevera o el congelador y vigila las medidas de conservación.
  • Protégete del sol, no solo con cremas solares, ponte gorras, gafas solares.
  • Evita salir las horas más calurosas del día. Si estás en casa baja las persianas y los toldos que están expuestos al sol.
  • Dúchate las veces que sea necesario para bajar el calor o refréscate con paños húmedos.
  • Permanece el mayor tiempo posible en lugares frescos, a la sombra, climatizados y refréscate siempre que necesites.
  • No realices deporte en las horas más calurosas ni se esfuerce demasiado en caso de tener que trabajar a pleno sol durante el calor intenso. Evite hacer ejercicios como bricolaje, jardinería, pescar a pleno sol.
  • Utiliza ropa ligera, de colores claros, transpirable.
  • No dejes a nadie ni a ningún animal dentro de un vehículo al sol.
  • Protege las personas más vulnerables: niños, ancianos, embarazadas.
  • Ante cualquier emergencia, llame al 112.

 

Conclusión

Teniendo en cuenta de que, debido al cambio climático, es posible que los veranos sean más drásticos, hemos de ser precavidos y conocer las consecuencias del calor.

Beber agua es muy importante. Reboottle es una botella térmica que mantiene el agua 24h fría y 12h caliente. Es reutilizable, sin olores ni sabores – Libre de BPA, y eco. Además, tiene un diseño ergonómico y un tapón antiderrame.

Reboottle es una botella comprometida con el medio ambiente. Son Zero Waste y emplean el Método 6 Rs:

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Este verano, ¡No te olvides de beber agua!

 

Miriam Barceló Camacho

Nutricionista / Dietista